A:.  L:.  G:.  D:.  G:.  A::  D:.  U:.

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                 Resp:.Log:. Juan  M.  Cajigal  Nº. 177

Ven:.Maest:.

QQ:.HH:. Prim:. Vig:.  y  Seg:.  Vig:.

QQ:.HH:.  Todos.

 

LA  BATALLA  DE  MATASIETE

 (31 de  Julio 1817)

 

      Margarita  no  sólo  es  conocida  por  el  cognomento  de   isla  de  las  perlas  y  por  la  fascinación  de  sus  playas,  sino  también  por  la  celebridad  de  su  historia;  una  de  las  primeras  provincias  que  se  adhirieron  a  la  Junta  Suprema  de  Caracas  al  estallar  la  Revolución   de  Abril  de  1810,  noticia  llevada  rápidamente  a  la  isla   por  Manuel  Plácido  Maneiro,  futuro  prócer,  su  gobernador  en  1814…  Conocida  por  esa  circunstancia,  la  isla  se  independizó  el  4  de  mayo  y  se  nombró  una  Junta  Provisional,  y  enseguida  las  nuevas  autoridades.

      Margarita,  como  dice  su  himno  oficial,  escrito  por  el  poeta  M.A. Mata  Silva,  del  que  transcribimos  solamente  dos  octasílabos:  “Perla, flor, mujer, estrella…. Todo  eso,  y  más,  es  ella”,  es  la  región  que  más  sufrió  y  libró  las  más   encarnizadas  batallas  de  la  guerra  independentista…  En  esa  época  dolorosa  y  cruel,  cuando  la  República  era  abatida  ferozmente  por  los  sanguinarios  jefes  de  la  monarquía….. Como  dice  en  brillante  prosa  Eduardo  Blanco,  en  su  Venezuela  Heroica… “Es  la  última  que  sucumbe  y  la  primera  que  de  nuevo  torna  a  reerguir  la  frente”.

     Es  interesante  señalar  al  mismo  tiempo,  que  en  el  Congreso  de  Cariaco,  mal  llamado  despectivamente  congresillo,  el  8  de  mayo  de  1815,  al  que  asistieron  ilustres  personajes  de  la  guerra,  uno  de  los  importantes  acuerdos  fue  la  “declaración  de  La  Asunción  como  capital  de  la  República  y  dio  a  la  isla  el  sobrenombre  de  Nueva  Esparta”…. (Historia  de  la  isla  de  Margarita  por  Mariano  de  Briceño)

      Los  espartanos  de  la  antigua  Grecia,  dominaron  con  heroísmo  e  incomparable  valor  el   Peloponeso   y  triunfaron  en  Atenas….  Por  esa  semejanza,  el  Congreso,  convocado  por  el  prócer  margariteño,  Gral.  Santiago  Mariño,  libertador  de  Oriente,  honró  a  la  isla  con  ese  nombre  imborrable….    El  Historiador,  Mariano  de  Briceño,  en  su  Obra  Historia  de  Margarita.  Dice:    “La  indomable  Margarita  había  dado  base  firme  a  la  revolución,  apoyo  físico  y  moral  a  los  patriotas,  y  era  a  la  sazón,  el  baluarte  de  más  firme  resistencia  que  tenían  y  el  que  más  daño  hacia  a  España”.

      El  Gral.  Juan  Bautista  Arismendi  era  el  héroe  máximo  de  la  isla,  a  quien  todos  acataban  y  aclamaban,  pero  terminada  la  primera  campaña,  marchó  para  Tierra  Firme,  a  seguir  al  lado  de  sus  compatriotas  en  Barcelona  y  Cumaná….  Dejó  encargado  del  Gobierno  Civil  y  Militar  al  Gral.  Francisco  Esteban  Gomez,   también  pundoroso  y  valiente  militar  margariteño….. El  tuvo  que  hacerle  frente  junto  con  sus  oficiales  y  tropas,   al  Gral.  Pablo  Morillo,  quien  había  llegado  de  España  a  Puerto  Santo,  cerca  de  Río  Caribe  el  3  de  abril  de  1815,  y  su  obcecación  latente  era  invadir  la  isla  de  Margarita  porque  la  consideraba  un  punto  estratégico  vital  para  sus  fines  de  dominación,  para  lo  cual  contaba  con  un  contingente  de  tropas  y  una  poderosa  escuadra.

      El  15  de  Julio  de  1817,  Morillo  llega  por  segunda  vez  a  Margarita  para  reconquistarla,  y  tras  algunos  combates,  y  sin  desconocer  la  temeridad  de  los  isleños,  les  dirigió  una  proclama  conminándolos  a  obedecer  nuevamente  a  las  armas  del  rey,  con  la  promesa  de  no  tomar  represalias  contra  ellos….. Viendo  que  los  Heroicos  Margariteños  siguen   firmes  en  su  propósito  de  no  dejarse  arrebatar  su   suelo,   Morillo  se  dirige  el  17  de  Julio,  al  Gral.  Francisco  Esteban  Gomez,  en  el  mismo  sentido,  pretensiones  que  fueron   igualmente  rechazadas  por  el  valeroso  militar  insular….. Morillo   entretanto,  se  prepara  para  apoderarse  de  la  Asunción,  capital  del  estado…. Los   nativos  se  amontonan  para  conseguir  armas  y  defender  la  ciudad….. No  las  encuentran,  sin  embargo,  recogen  todo  lo  que  sea  útil  para  pelear,  palos,  gruesas  ramas,  piedras  de  todos  los  tamaños,  y  participar  en  la  contienda….. El  intrépido  Francisco  Esteban  Gomez,  se  yergue  como  un  titan  a  defender  a  sangre  y  fuego  la  soberanía,  ante  las  arremetidas  del  ambicioso  Morillo…..  Se  combate  en  varios  sitios,  y  los  margariteños   resisten  con  inimitable  heroísmo.

      Se  acerca  el  día  definitivo,  que  seria  memorable  en  la  historia  republicana….. El   31  de  julio  1817,  a  las  ocho  y  media  de  la  mañana,  comienza  la  batalla  que  terminaría  a  las  cuatro  de  la  tarde…..  Se   lucha  con  ardor,  sacrificios  inauditos,  guapeza  inigualable,  y  al  final,  la  victoria  cubre  de  gloria  a  los  margariteños,  igualando  el  valor  de  los  viejos  espartanos…..  Matasiete  es  la  cumbre  del  honor,  de  la  libertad   y  del  heroísmo  que  forjaron  la  República  libre  e  independiente.

      El  Gral.  Morillo,  al  referirse  a  la  defensa  del  Fuerte  Matasiete,  dice:  “…Estos  malvados  llenos  de  rabia  y  orgullo,  parecía  cada  uno  de  ellos  un  tigre,  y  se  presentaban  al  fuego  y  las  bayonetas  con  una  animosidad  que   no  hay  ejemplo  en  las  mejores  tropas  del  mundo….. No  contentos  con  el  fuego  infernal  que  hacían,  arrojaban  piedras  de  gran  tamaño,  y  como  eran  hombres  membrudos  y  agigantados,  se  les  veía  arrojar  una  piedra  enorme   con  la  misma  facilidad  que  si  fuese  pequeña”…  (Matasiete,  obra  de  Jesús  Manuel  Subero).

     No  podemos  dejar  de  referirnos  a  la  Santísima  Virgen  del  Valle,  llamada  la  “Virgen  Patriota”,  la  “Gallarda  Capitana”….. El  escritor  margariteño  Efraín  Subero,  en  su  Antología   de  la  Virgen  del  Valle,   dice  que  la  “Virgen  gano  el  apodo  de  “Virgen  Patriota”,  pues  en  los  tiempos  de  la  independencia,  los  patriotas  la  llevaban  consigo  cuando  evacuaban  un  lugar,  y  refieren  las  crónicas  que  cuando  faltaban  las  armas,  la  Virgen  debe  sus  joyas  y  protegía  a  los  insulares,  por  lo  que  fue  conocida  con  el  nombre  de   “Gallarda  Capitana”..

    Existen  muchas  crónicas  acerca  de  la  venerada  Virgen,  como  su  aporte  en  el  triunfo  de  la  Batalla  de  Matasiete,   pero  nos  falta  espacio  para  narrar  varias  de  ellas.

 

Antonio  J.  Mirabal  S.

M:.M:. P:.M:. Gº. 31

Bibliografía:

….. Clamor  de  Patria.  (Noel  Grisanti L.)

….. Matasiete.  (Jesús  M. Subero)

Diccionario:

…. Cognomento..(Sobrenombre – apodo)

…. Peloponeso….(Guerra  entre  Esparta  y  Atenas)

…. Reerguir……… (Erguir  la  Cabeza – el  cuello)

 

LA BATALLA DE MATASIETE
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